לאדם במשך חייו יש שתי מערכות שיניים, אשר התהוותן מתחילה אצל העובר בבטן אמו בדרך-כלל בסביבות החודש הרביעי להריון.

בקיעתן מתחילה כחצי שנה אחרי הלידה בשתי תקופות שונות.

במהלך 12 השנים הראשונות עלינו להתייחס במלוא הרצינות אל שיני החלב. פעולתן התקינה חשובה לשמירה על הבריאות הכללית, ואל נשכח שנבטי השיניים הקבועות מצויות ליד שורשי שיני החלב. במידה ששיני החלב אינן בריאות הן עלולות לפגוע בשן הקבועה הבאה אחריה.
עקירת שן חלב טרם זמנה עלולה לפגוע בתהליך הבקיעה של השן הקבועה.

השיניים הקבועות הן לכל החיים – יש לשמור עליהן היטב

מבנה השן
חשוב שנבין את מבנה השן אשר מתפקדת ככל איבר חי אחר בגוף ומקבלת הזנה של כלי דם ועצבים אשר נכנסים דרך חוד השורש. השכבה המגינה על השן בחלל הפה היא האימייל, וזוהי הרקמה החזקה ביותר בגוף האדם. את השורש מצפה הצמנט, ורוב חלל השן מכיל את הדנטין (השינן).במרכז השן מרוכז העצב או מוך השן .

simosron15bקיימים ארבעה סוגי שיניים המוגדרים בהתאם לתפקידם:
חותכות, ניבים, מלתעות, טוחנות.
לילדים יש 8 חותכות, 4 ניבים ו- 8 טוחנות.
ולמבוגרים יש 8 חותכות, 4 ניבים, 8 מלתעות ו- 12 טוחנות.
מספר השיניים של המערכת הראשונה (שיני חלב) הוא 20, ובקיעתן מסתיימת בדרך-כלל בגיל שנתיים וחצי עד 3.
מספר השיניים של המערכת השנייה (שיניים קבועות) הוא 32 (כולל 4 שיני בינה שאצל חלק מאיתנו אינן בוקעות כלל או בוקעות בחלקן).

התחלפות השיניים נעשית מגיל 6 ועד גיל 12 בערך. בחלק מתקופה זו קיים בפה "משנן מעורב" (מערכת שיניים מעורבת של שיני חלב ושל שיניים קבועות). ארבעת שיני הבינה אמורות לבקוע מגיל 18 ועד 25 ,אך כאמור לא אצל כולם . מקור השם "בינה" קשור לזמן צמיחתן של השיניים, סביב גיל 20 בממוצע, עת האדם הגיע לבגרות.

החלוקה של שיני האדם מתוכננת כך שתתאים לחיתוך, לגריסה וללעיסת כל סוגי המזון אשר נמצאים בתפריט של בני האדם.